George Floyd, a 46 year-old father, was killed while lying helpless on the ground, struggling to breathe. We watched, appalled, shocked, speechless for more than eight interminable minutes – as a white police officer knelt on his neck, snuffing out his life with the assistance of three others.
In the last week, memories of 1992 flooded those of us in Los Angeles – our city in flames in the aftermath of a jury’s verdict of immunity a year after Rodney King’s vicious beating. An outpouring of rage at the injustice of police officers allowed to operate with impunity. Unfulfilled promises of change 28 years later.

Two pandemics, one cause

Racism and COVID-19 – both are based on an imbalance of power. Economic and political forces underlie the impunity with which police officers and corporations operate , the way they treat Black communities and workers.
These deadly forces converge for Black workers. They are more likely to work in dangerous jobs, they are more likely to be killed in the community, they die from COVID-19 in disproportionate numbers.
We are a country of two legacies. One – of silencing injustice and burying the truth. The other – of struggle to bring to light injustice, of collective action to change our society.
It took a nationwide “Right to Breathe” movement – bringing Black, white, brown workers together – to highlight the suffering and deaths of workers suffocating from coal and cotton dust, and asbestos fibers, and to secure compensation for these workers and their families.
It took a civil rights struggle, and the deaths of activists, to highlight the racism, the centuries-long abuse endured by Black people in this country. Black leaders, white and brown allies together, protesting the ongoing deaths and injustice.
Today we say the names of those who have been killed. Workers protest the appalling lack of protection from the coronavirus that threatens their lives. Communities are in the street, protesting the racism that sucks the lives of Black people.
We at UCLA LOSH affirm every human being’s fundamental right to breathe. To breathe free of the threat of police brutality. To breathe free of structural racism and violence. To breathe free of work and environmental hazards. We support the Movement for Black Lives and the many who fight to end racism and violence against Black workers and the Black community.
We are at a crossroads. Martin Luther King, Jr. said, “The arc of the moral universe is long but it bends towards justice.”  We must do our part to ensure we emerge from both pandemics with a more just society.
George Floyd, un padre de 46 años, fue asesinado mientras estaba indefenso en el suelo, luchando por respirar. Miramos, horrorizados y mudos durante más de ocho minutos – como un policía blanco se arrodilló en el cuello de George Floyd, terminando su vida brutalmente con la ayuda de otros tres oficiales.
In the last week, memories of 1992 flooded those of us in Los Angeles – our city in flames in the aftermath of a jury’s verdict of immunity a year after Rodney King’s vicious beating. An outpouring of rage at the injustice of police officers allowed to operate with impunity. Unfulfilled promises of change 28 years later.

Dos pandemias, una causa

El racismo y COVID-19 – ambos están basados en un desequilibrio de poder. Las fuerzas políticas y económicas son la base de la impunidad con la cual los policías y las corporaciones actúan , el modo que tratan a las comunidades Negras y a l@s trabajadores/as.
Estas fuerzas mortales convergen hacia l@s trabajadores/as Negr@s. Es más probable que trabajen en empleos peligrosos, es más probable que sean asesinados en la comunidad, y mueren de COVID-19 en cantidades desproporcionadas.
Somos un país de dos legados. Uno – de silenciar la injusticia y enterrar la verdad. El otro – de luchar para traer a la luz la injusticia, de acción colectiva para cambiar nuestra sociedad.
Se necesitó un movimiento nacional de “derecho a respirar” – que unía a los trabajadores/as Negr@s, otr@s trabajdores/as de color, y trabajadores blanc@s – para destacar el sufrimiento y las muertes de l@s trabajadores/as asfixiados por el polvo de carbón y algodón, y las fibras de asbestos, y para asegurar compensación para est@s trabajadore/as y sus familias.
Se necesitó una lucha por los derechos civiles, y los asesinatos de los activistas, para destacar el racismo y el abuso de siglos sufrido por la comunidad Negra en este país. Líderes Negros, aliados de otras comunidades de color y aliados blancos, protestando por los asesinatos y las injusticias constantes.
Hoy decimos los nombres de los que han sido asesinados. L@s trabajadores/as protestan por la terrible falta de protección contra el coronavirus que amenaza sus vidas. Las comunidades están en la calle, protestando contra el racismo que sofoca las vidas de las personas Negras.
En UCLA LOSH afirmamos el derecho fundamental de todo ser humano a respirar. Para respirar libre de la amenaza de la brutalidad policial. Respirar sin racismo estructural y violencia. Respirar sin peligros laborales y ambientales. Apoyamos al moviemiento Las Vidas Negras Importan y a tod@s l@s que luchan contra el racismo y la violencia contra l@s trabajadores/as Negr@s y comunidades Negras.
Estamos ante una encrucijada. Martin Luther King, Jr. dijo: “El arco del universo moral es largo, pero se inclina hacia la justicia.” Debemos hacer nuestra parte para asegurarnos de salir de ambas pandemias con una sociedad más justa.